Gansbaai se knap Vlieenier

Mauritz du Plessis, Gansbaai se bekende vlieënier, het onlangs aan die President Trofee Lugwedren in Bloemfontein deelgeneem. Sy seun, Christiaan du Plesis van Durbanville, ‘n professionele helikopter-vlieënier, het die vliegtuig gevlieg, met Mauritz as die knap navigator. Daar was 84 deelnemers wat aan die wedvlug oor ‘n tydperk van 2 dae deelgeneem het.

Die eerste dag (29 Mei) was die afstand 304 seemyl wat gevlieg moes word. Die volgende roete moes gevolg word: Vanaf Tempe Lughawe na Boshoff, na Petrusville (by die Van der Kloofdam) na die Gariepdam en terug na Bloemfontein. “Elke vliegtuig kry sy ‘handicap’ spoed vir die 2 dae, en om die wedvlug te kan wen moet die navigator van die winde gebruik maak en seker maak die roete word oor die kortste moontlik afstand voltooi,” vertel Mauritz. “Die navigators mag ook van geen elektroniese navigasie-toerusting gebruik maak nie en mag slegs basiese hulpmiddels soos kompas en kaarte gebruik om mee te navigeer.”

Op die tweede dag (30 Mei) was die afstand 272 seemyl en die roete was vanaf Tempe na Bultfontein, na Hertzogville en weer terug na Tempe, vanwaar hulle weer na Jagersfontein en Edenburg gevlieg het, alvorens hulle na Bloemfontein teruggevlieg het. Mauritz sê die hoogte wat gevlieg is, wissel van ‘n skrale 3 voet tot sowat 2,000 voet bo die grond, afhangende van die terrein en winde. “Toe ons oor die eindstreep gevlieg het om te gaan land, was daar 13 vliegtuie voor ons wat gelyktydig op dieselfde aanloopbaan moes land en was die spasieëring sowat 75 meter tussen elke vliegtuig, met ‘n landingspoed van sowat 160 km/uur!”

Die aanloopbaan wat hier ter sprake is, se lengte is maar 1.1 kilometer en dit moet sonder twyfel uitstekende vlieg- en veral navigasievernuf kos om seker te maak daar word ver genoeg agter die voorste vliegtuig geland. Christiaan en Mauritz het 48ste geëindig, wat uitstekend is vir hierdie kompetisie wat slegs een maal per jaar plaasvind. Trotse nuus is dat Mauritz reeds sy Springbokkleure as vlieënier gedurende Februarie vanjaar tydens die Suid-Afrikaanse Kampioenskap in Presisie vlieg te Brits verwerf het.

Die Springbokkleure mag egter eers aangetrek word nadat hy oorsee gaan deelneem. Mauritz vertrek op 10 Julie vanjaar om oorsee te gaan deelneem en ‘n volledige berig en foto’s in sy Springbokkleure sal kort daarna in Gansbaai Courant gepubliseer word.                                                

Hardus Botha

Mauritz du Plessis as navigator tydens die President Trofee  Lugwedren in Bloemfontein in die vliegtuig wat deur sy seun, Christiaan, gevlieg is.